La derrota de Lochry

En la noche del 18 de agosto de 1781, Clark y sus hombres pasaron flotando por la desembocadura del río Great Miami, cerca de la actual frontera entre Ohio e Indiana.

El grupo de Brant estaba escondido en la orilla norte del Ohio, pero con muy pocos hombres para enfrentarse a la fuerza más grande de Clark, Brant permaneció en silencio y dejó que Clark pasara sin obstáculos. Esta fue una oportunidad perdida para el esfuerzo bélico de británicos e indios: si McKee y Simon Girty no se hubieran retrasado mientras reunían refuerzos, habrían podido tender una emboscada a Clark, a quien los indios temían más que a ningún otro comandante, en un momento en el que la deserción le había hecho vulnerable. Según el historiador Randolph Downes, «los estudiosos de la vida de George Rogers Clark nunca han destacado lo suficiente lo cerca que estuvieron él y su expedición de la destrucción total cuando descendieron por el río Ohio en 1781».

Aunque perdió la oportunidad de emboscar a Clark, Brant pronto encontró otro objetivo. El 21 de agosto, Brant capturó al mayor Cracraft y a seis hombres que intentaban alcanzar a Clark. Brant también capturó a algunos hombres del destacamento del capitán Shannon. Por las cartas que llevaban sus prisioneros, Brant se enteró de que el grupo de Lochry no estaba muy lejos. Brant envió una carta a McKee, instándole a que se diera prisa porque «mientras el enemigo esté disperso, podremos controlarlo fácilmente». Brant se preparó para atacar a Lochry independientemente de que los refuerzos de McKee llegaran a tiempo.

Alrededor de las 8 de la mañana del 24 de agosto, el día de la batalla, el grupo de Lochry desembarcó en la orilla norte del río Ohio, cerca de la desembocadura de un arroyo a unas 11 millas (18 km) por debajo de la desembocadura del Great Miami. Según algunos relatos breves, Lochry fue atraído a la orilla en una treta de Brant, que dejó a la vista a los estadounidenses capturados y atacó después de que Lochry desembarcara. Sin embargo, según relatos más detallados, Brant había planeado este engaño, pero los peninsulares desembarcaron por casualidad a poca distancia río arriba sin haber visto a los cautivos. No obstante, los hombres de Lochry desembarcaron lo suficientemente cerca como para que Brant, que aún no había sido reforzado por McKee, pudiera realizar su ataque.

Aunque Lochry sabía que estaba en territorio hostil, desembarcó su pequeña flotilla después de dos días de viaje sin descanso porque necesitaba alimentar a sus hombres y caballos. Tras el desembarco, los estadounidenses cocinaron carne fresca de búfalo para desayunar y cortaron hierba para sus caballos, aparentemente sin tomar las debidas precauciones de seguridad. Escondido en los bosques cercanos, Brant reposicionó a sus hombres y luego abrió fuego, tomando a los estadounidenses completamente por sorpresa. Algunos americanos lucharon hasta que se les acabó la munición, aunque otros aparentemente no tenían sus armas listas cuando comenzó el ataque. Algunos de los americanos intentaron escapar en barco, pero Brant se había anticipado y había colocado hombres en canoas para cortar cualquier retirada[56] Viendo que estaba irremediablemente atrapado, Lochry pidió a sus hombres que se rindieran.

Aunque los dos bandos estaban casi igualados en número, Brant obtuvo una victoria desigual. Todos los estadounidenses murieron o fueron capturados; ninguno de los hombres de Brant resultó herido. Según una lista detallada preparada por Brant y enviada a Detroit, 37 estadounidenses murieron y 64 fueron capturados.